按照 How to Read a Book 中的方法论,做的读书笔记

认知革命

第一章:人类:一种也没什么特别的动物

无论是按照人属科还是智人的分类,我们都并不算是独一无二的。智人会学了思考,同时也因此带来了负担(大脑的大量消耗)。人类和动物的幼体相比,可塑性非常高。 当智人到达位置的领地时,往往就成为了当地的霸主,导致了其他同类的灭绝,至于原因,我们现在还不知道。

第二章:知善恶树

距今 7 万年 - 3 万年前,智人出现了新的思维和沟通方式,让他们可以以前所未有的方式进行思考。与动物的语言形成区别的是,人类的语言支持传递虚构的事物。这个功能最早用于八卦,而后续的影响却是深远。通过人类的共同想象,可以让大批不认识的人进行合作,从而合作能力上甩开了其他物种几条街。同时最高的组织规模也上了一个台阶

第三章:亚当和夏娃的一天

想要了解人类的天性、历史和心理,我们就要想办法回溯狩猎采集的祖先头脑里面,他们的生活习惯、社会组织方式、饮食方式、宗教信仰、战争和平可能随着不同的地区地域也会改变。我们只能根据目前的史料进行部分的推测。相对于狩猎采集时期的祖先,因为现代人的分工合作,脑容量可能是减小的、技巧是不足的、生存能力是堪忧的。但也许答案我们永远不会知道。

第四章:毁灭天地的人类洪水

智人由于在食物链中的进化过快,导致了大自然没有时间适应这个过程,最终导致了大量物种的灭绝。智人把这个归咎于其他的问题,例如天气、自然灾害,但殊不知智人本身才是最大的问题。早在工业革命之前,智人就已经是造成最多动植物物种灭绝的元凶。

农业革命

第五章:史上最大骗局

原始的狩猎采集祖先的食物摄入是多样化的,但现代人食物热量超过 90% 的来源是人类祖先在农业革命时期驯化的植物。农业革命的最大收益要以另一种视角来评价——评价物种演化成功与否在于世界上其 DNA 螺旋的拷贝数的多寡。人类通过驯化植物,让更多的人(DNA 拷贝)存活了下来,但带来的却是更糟糕的生活。人类以为自己驯化了植物,但其实是植物驯化了智人。而且这种循环愈发愈烈,成为了智人身上的枷锁。也许我们能从农业革命中得到最大的结论是——物种演化上的成功并不代表个体的幸福。

第六章:盖起金字塔

农业革命带来的是后代大规模政治和社会制度的基础,也正是由于国家和税收制度的出现,我们才能养活了很多“闲人”,创造了后人看到的宫殿、庙宇、艺术作品。农业革命之后,短短时间内合作的规模从 150 人左右的上限提高到数千人。这种想象的制度同时需要通过强化想象来维持,这个过程中免不了要利用暴力和胁迫,还要利用宣传的技巧。

第七章:记忆过载

农业革命之后,由于出现了新型的人类社会组织制度,带来的是人类短期无法适应这些记忆超载的问题,最早为了记录税收的内容、法律的内容,人类发明了象形文字、楔形文字、阿拉伯数字等等来分担人类的记忆。同时又发明良好的归档技术来帮助人类归档整理这些记录。

第八章:历史从无正义

“天生带来允许,文化造成封闭。”每一种由想象构建的秩序都会维护自己的正当性,绝不会承认自己处于想象和虚构。我们能看到的现在的阶级制度和既得利益者,并不代表他们就强过其他智人,而是由最开始的偶发意外,加上后天、时间上的不断强化循环,世代加以延续改良造成的。这种情景出现在印度、美洲和西方文化中。并没有生物学的理论基础。而且世代以来,社会均由男性主导,探求其原因可能有多种。但并不清楚是因为基于生物学基础还是基于虚构的概念。

人类的融合统一

第九章:历史的方向

曾经历史学家认为文化和文化之间是可以和谐共处的,但现在更多的历史学家认为文化是流动的。而且一种文化中一定会有两难问题,亦称为“认知失调”的问题,来保持文化的活跃。从间谍卫星的角度,因为全球化的贸易和货币制度、帝国的建立和瓦解、宗教的传播,整个世界文化是趋于融合统一的。

第十章:金钱的味道

金钱是有史以来最普遍也最有效的互信系统。金钱制度有两大原则:1. 万物可换;2. 万众相信。金钱在人类的历史中发挥了不可磨灭的作用,也带来了黑暗的一面——人们相信的并不是人类、社群或者某些神圣的价值观,而是背后的金钱。我们即用金钱促成和陌生人的合作,又怕金钱破坏人类的价值和亲密的关系。从而陷入矛盾境地。

第十一章:帝国的愿景

现代人类之所以有这么多的文化瑰宝,一部分原因来自帝国建立后赞助哲学、艺术、司法和公益的原因。而这些钱都来源于帝国对其子民的剥削。脱离精英文化和高级艺术(High Art)来说,我们日常生活中也几乎遍布了帝国在我们身上留下的印迹。抛开个人的英雄主义般的想法不谈,帝国化的思想几乎出现在所有的民族和文化中。如果一个国家要追本溯源寻找之前的“纯正”文化,很有可能找到的是更之前、没那么残暴的帝国留下的文化。未来,全球化的帝国是可能是人类的发展趋势。

第十二章:宗教的法则

虽然我们常认为宗教是造成今天分歧和争端的原因,但在金钱和帝国之外,宗教正是第三种让人类统一的力量,因为其具备“普世特质”和“推广特质”。宗教最初的作用是,让这些脆弱的架构有了超人类的合法性。宗教发展经历了几个阶段:1. 最早是农业革命后充当人和动植物沟通的桥梁;2. 随着人类文化发展和历史的疆域扩展,第 1 种的神显得力不从心,于是产生了“多神教”;3. 随着时间的推移,多神论者对自己相信的某位神灵越发虔诚,直到出现“一神论”宗教。而现代的一神论为了解决某些问题,又引入了二元论宗教的因素,存在善恶两种力量,所以目前所见的宗教形式依旧是多神教。佛教是世界上为数不多的非神祗崇拜,其崇拜的是自然法则——“痛苦来自于欲望”。现代的某某主义则是又对自然法则的崇拜发展成了对智人的崇拜。

第十三章:成功的秘密

从现在看历史,好像只有一条选择,但在当下看未来,可能有无数的选择,每次的选择都是在十字路口
没有任何证据证明对人类有益的文化就会成功扩张,也没有任何证据证明对人类无情的文化就会消失

科学革命

第十四章:发现自己的无知

在过去的 500 年中,人类越来越相信可以靠着投资科学研究提升人类的能力,形成能力——资源——研究循环。认知革命的基础是:

  • 愿意承认自己的无知
  • 以观察和数学为中心
  • 取得新能力
    通过资本主义对获取的利润在进行新技术上的投资,改变了原来盲目发展新科技的方式,印证了“知识就是力量”这件事。科学研究一定要和某些宗教或意识形态联手,才有蓬勃发展的可能。

第十五章:科学与帝国的联姻

日不落帝国之所以能称霸全球,是因为当时派出去的探索船都以科学考察为目的,科学革命与现代的帝国注意关系密不可分。为什么是欧洲称霸世界?因为现代科学与资本主义相辅相成(股份制公司、殖民带来的高额利益的获取)。同时,欧洲人具有强烈的探索和征服的心态(多次尝到甜头),且认识到自己的无知,在对世界的刻画上留了空白,不像其他民族般自大。 另外一项重要的原因是,科学能够从思想上让帝国合理化。

第十六章:资本主义教条

亚当斯密明确指出:人类全体财富的基础,就在于希望增加个人利润的自私心理。这告诉我们,贪婪是好的,我们让自己过的好的时候,不只是自己得利,还让其他人收益。新的资本主义教条里,最重要最神圣开明的一条就是——“生产的利润,必须再投资于提高产量”。司法独立,维护个人财富的国家更受资本的青睐。资本和政治的紧密结合,对信贷市场有深远影响,一个国家可以出动武力来让另外的国家偿还债务。对于对资本主义的指控,其响应有二:1. 这个世界只有通过资本主义才能继续合理运行下去;2. 多一点时间和耐心,天堂就会降临人间。

第十七章:工业的巨轮

工业革命从人类发明蒸汽机开始,之后我们领略到,关键在于如何对能力进行转换。工业化对食品工业带来的深远影响,对驯化的动植物带来的痛苦磨难都没有考虑在人类的福祉之中,资本家更不会关心这些。资本主义循环想要良性维持下去,就要号召大家多消费,从而诞生了消费主义。

第十八章:一场永远的革命

工业革命对人类的生活方式带来了恒久的改变,改造我们的生活。浅层的革命——生活习惯,深层的革命——家庭和地方社群崩溃,取而代之的是国家和市场。带来的是个人的解放,自由主义的抬头。取而代之地方社群的是,“民族”和“消费大众”。宏观上看,由于大国之间有核武器的相互威胁,导致我们现在是最和平的时代,但未来是如何我们还无法盖棺定论。所以我们是否仍处于一场永远的革命中仍不知道。

第十九章:从此过着幸福快乐的日子

如何衡量幸福?幸福和快感是一个东西吗?我们和各个时代的人相比,是更幸福还是更不幸福。佛教认为,快乐既不是主观感受到愉悦,也不是主观觉得生命有意义,反而是在于放下追求主观感受这件事。

第二十章:智人末日

自然选择的法则开始打破,智人介入了自然选择法则,进而转向了“智慧设计”法则——生物工程、仿生工程、无机生命。未来智人是否会研究出超越出智人的物种(科学怪人)?是否那个时刻就是我们智人的末日?科学的吉尔伽美什计划。我们真正应该认真以对的,是在于下一段历史改变不仅是关于科技和组织的改变,更是人类意识与身份认同的根本改变。